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Tübingen · Forschung

Höhlenbären waren wahrscheinlich alle Vegetarier

Manch Koloss im Tierreich setzt ausschließlich auf pflanzliche Kost.

12.05.2020

Von dpa

Eine Komplett-Rekonstruktion eines Höhlenbären steht in einer Ausstellung. Foto: Andreas Arnold/dpa/Symbolbild

Tübingen. Studien von Tübinger Forschern haben nun Hinweise darauf erbracht, dass sich auch die ausgestorbenen Höhlenbären in Europa rein vegetarisch ernährten. Bisherige Untersuchungen deuteten nach Angaben der Senckenberg Gesellschaft für Naturforschung vom Dienstag dagegen an, dass die Giganten im heutigen Rumänien auch Fleisch und Fisch fraßen.

Höhlenbären waren bis zu 3,5 Meter lang und hatten eine Schulterhöhe von bis zu 1,7 Metern. Damit waren sie deutlich größer als ihre noch lebenden Verwandten, die Braunbären. Höhlenbären lebten in der letzten Kaltzeit in Europa und starben vor etwa 25 000 Jahren aus.

Die Wissenschaftler vom Senckenberg Center for Human Evolution and Palaeoenvironment (HEP) an der Universität Tübingen untersuchten in einem internationalen Team Höhlenbären-Fossilien von rumänischen Fundorten. Während Vegetarismus laut Hervé Bocherens vom HEP für die meisten Höhlenbären belegt ist, gab es bei rumänischen Exemplaren Zweifel. Die Aminosäuren im Knochenkollagen verglichen die Forscher nun mit jenen von anderen Höhlenbären sowie typischen Fleisch- und Pflanzenfressern wie Löwe und Pferd. Ihre Erkenntnisse veröffentlichten sie im Fachjournal „Scientific Reports“.

Bocherens glaubt, dass sich mit den Erkenntnissen auch besser vorhersagen lässt, wie sich Klimaveränderungen auf heutige Vegetarier wie beispielsweise den Pandabären auswirken.

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Erstellt:
12. Mai 2020, 11:20 Uhr
Aktualisiert:
12. Mai 2020, 11:17 Uhr
zuletzt aktualisiert: 12. Mai 2020, 11:17 Uhr

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